'먹튀' 머스크, 세기의 '개미 농락'...논란일자 “난 안팔았어”
'먹튀' 머스크, 세기의 '개미 농락'...논란일자 “난 안팔았어”
  • 조창용 기자
  • 승인 2021.04.27 20:45
  • 댓글 0
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테슬라, 비트코인 팔아 1100억 차익
(사진=머스크 트위터 캡처)
(사진=머스크 트위터 캡처)

[컨슈머뉴스=조창용 기자] 미국의 전기차 업체 테슬라가 보유 중인 비트코인 일부를 시장에 매각했다는 사실이 알려지면서 ‘먹튀’ 논란이 일고 있다. 테슬라의 최고경영자(CEO) 일론 머스크가 평소에는 비트코인을 비롯한 가상화폐 띄우기에 나서더니 정작 가격이 오르니까 차익 실현을 한 것이 아니냐는 지적이다. 머스크는 이에 대해 황급히 해명에 나섰지만 논란은 가열되고 있다.

27일 미국 투자업계에 따르면, 연초 비트코인에 15억 달러(1조6666억원)를 투자하는 등 비트코인 열풍을 불게하고는 자신은 비트코인이 고점에 달하자 2억7200만달러(3000억원) 어치의 비트코인을 팔아치워 1억100만달러(1120억원)의 차익을 실현한 것으로 드러났다.

테슬라는 26일(현지시간) 실적발표를 통해 이같은 사실을 밝혔다. 이날 테슬라는 매출이 103억9000만 달러라고 발표했다. 이는 전년 대비 74% 급증한 것으로, 전문가들의 예상치인 102억9000만 달러를 웃도는 수준이다.

순익은 4억3800만 달러로, 역대 최대를 기록했다. 이는 주당 93센트로, 월가 예상치인 79센트를 가볍게 뛰어넘었다.

이번 실적에는 전기차 판매 외에도 규제 크레딧 판매에서 얻은 5억1800만 달러와 비트코인에서 얻은 1억100만 달러 시세차익 같은 일회성 요인도 반영됐다.

규제 크레딧은 환경오염을 낮추는 데 기여한 기업에 정부가 제공하는 일종의 포인트다. 전기차 회사 테슬라는 이를 다른 회사에 판매해 이익을 얻을 수 있다.

테슬라는 특히 비트코인 판매가 수익에 “1억100만 달러 규모의 긍정적인 영향을 미쳤다”며 “비트코인 판매 대금으로 영업비를 절감했다”고 밝혔다.

테슬라는 지난 2월 초 15억 달러 규모의 비트코인 투자를 발표하며 비트코인을 띄우는 데 결정적인 역할을 했고, 비트코인으로 전기차 구매를 허용하기도 했다.

그러나 이날 재무재표 발표 결과, 테슬라는 비트코인이 고점일 때 이를 재빨리 팔아 이익을 실현한 것으로 드러났다.

테슬라가 보유 중인 비트코인 일부를 매도했다는 사실이 알려지자 트위터 등 소셜미디어에는 비트코인 투자를 부채질한 일론 머스크 테슬라 최고경영자(CEO)를 비판하는 글이 쏟아지고 있다.

미국의 암호화폐 온라인 커뮤니티에서 ‘비트코인 아카이브’라는 이름으로 활동하고 있는 투자자는 머스크를 로마의 정치가 카이사르를 배신한 브루투스에 빗대며 “머스크는 코인계의 브루투스”라고 주장했다. 그는 “테슬라가 자동차 판매보다 비트코인 거래로 돈을 더 많이 벌었다”고 꼬집었다.

미국의 스포츠·대중문화 전문매체 바스툴스포츠의 테이브 포트노이 대표는 트위터에 글을 올려 “뭐라고? 테슬라가 비트코인을 1분기에 팔아 1억100만달러를 벌었다고 한다”면서 “머스크는 투자를 공개해 비트코인 폭등을 부채질했으며 그것은 이제 1분기 실적에도 도움을 줬다”고 지적했다.

이에 머스크는 댓글을 달아 “그렇지 않다”며 자신의 비트코인 보유 사실까지 공개하며 해명에 나섰다. 그는 테슬라가 비트코인을 판 것과 달리 자신은 비트코인을 하나도 팔지 않았다고 강조했다.


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